”Alle mennesker burde gøre noget heroisk i deres liv. For mig var verdens hårdeste langrendsløb, Arctic Circle Race, ikke en sportskonkurrence – det var en heroisk event!”

Målet var at skabe verdens hårdeste skiløb

Der er altid nogen, der stræber efter at flytte på grænserne for de gældende standarder. Eventyrere og ildsjæle, der ikke er tilfredse med de etablerede muligheder, blander vision og handlekraft i en iværksættergryde og skaber nye ting fra bunden, der sprænger rammerne og forvandler en lokal aktivitet til en begivenhed med internationalt format.

Det var ønsket om at skabe verdens hårdeste langrendsløb, der i løbet af 1990erne kulminerede med det første Arctic Circle Race i 1998. Og de lokale bagmænd til løbet var præcis den type pionerer, der skulle til for at skabe fundamentet for et skiløb, der i dag er en vigtig kulturel og sportslig samfundsinstitution i Sisimiut, hvor løbet har sin base.

"Jeg deltog i et 7-dages, 440 km løb i Rusland engang, men det var ikke så hårdt som dette på grund af Sisimiuts høje bjerge!"

Tre dages adventure skiløb i Grønland

Konkurrence langrendsløb rundt om i verden har ofte tilsvarende eller længere dagsetaper end Arctic Circle Race. Dette gælder for både Vasaløbet i Sverige og Birkebeiner løbet i Norge.

Motionsløbet Canadian Ski Marathon har endda samme distance som Arctic Circle Race, men intet andet løb kombinerer konkurrencemomentet med 160 kilometer stærkt kuperet adventure skiløb i øde fjeldterræn og overnatning i en teltlejr i baglandet.

Den slags langdistance pinsel for både krop og psyke er selvfølgelig ikke noget vi alle synes er lige sjovt. Ikke nok med, at det er tre dage i fjeldet med overnatning i soveposer og pulvermad fra poser, det er i høj grad også et gør-det-selv løb, hvor man sørger for sig selv, sin madlavning og sit udstyr.

Men Arctic Circle Race er alligevel en begivenhed for skiløbere på alle niveauer, og hvert år er der deltagere fra op mod tyve forskellige lande, herunder en stor del grønlændere, og i feltet af løbere er der både motionister og professionelle langrendsløbere. Så helt slemt kan det vel ikke være.

  • Arctic Circle Race er 3 dage og 160 kilometer langt
  • Løbet starter og slutter i Sisimiut
  • Løbet blev afviklet første gang i 1998 og afholdes som regel slutningen af marts eller starten af april
  • Der er mere end 150 deltagere hvert år
  • Arctic Circle Race styres af en bestyrelse og er baseret på frivillig arbejdskraft
  • Tilmelding sker via Arctic Circle Races website
  • Løbet er både en langrends udfordring og en kulturel oplevelse

Frivillighed og fællesskab er løbets byggesten og identitet

Arctic Circle Race blev bygget på frivillig arbejdskraft og lokal skiløbskultur, og undervejs på ruten møder du hver dag mange af de mennesker fra Sisimiut, som er en del af en stor gruppe frivillige, der former løbet lige så meget som løberne selv.

Langs løjpen er der bemandede forplejningsstationer, det tungeste campgrej bliver fragtet til campen af pistemaskiner, der hver nat klargør morgendagens løjpe, Politi og brandvæsen står for rutesikkerhed og sygetransport på snescootere, og i campens messetelt sørger køkkenpersonale for snacks og drikkevarer.

Frivillighedskulturen er en integreret del af løbets identitet, og mange hundrede mennesker ud af Sisimiuts blot 5.600 indbyggere er involveret i ugerne op til og under selve løbet. Som deltager er du på den måde hele tiden i tæt kontakt med lokalbefolkningen, og dette er med til at gøre en enestående begivenhed til mere end et skiløb.