Inuitternes skindtøj

I gamle dage gik inuitterne udelukkende med skindtøj. Det var slidstærkt og varmt tøj, og med den rigtige behandling kunne det tåle vinterens lave kuldegrader i de arktiske egne.

Både den grønlandske mande- og kvindedragt bestod af pels, bukser og støvler, men snittet og skindvalget var forskelligt for de to køns dragter. Skindet fik inuitterne fra fangstdyrene, og afhængig af byttedyrets art var det af vidt forskellig tyngde, holdbarhed og udseende.

"I gamle dage gik inuitterne udelukkende med skindtøj."

'En mand er hvad hans kone gør ham til' sagde inuitterne

Omhyggeligt udvalgte skind

Mændenes dragt skulle laves, så de hverken frøs ihjel på de lange fangstture på vinterisen eller blev gennemblødte, når de var på kajakfangst. "En mand er hvad hans kone gør ham til" sagde inuitterne, fordi de vidste, at hvis man skulle overleve i den arktiske vinterkulde, måtte skindene til dragten være omhyggeligt udvalgt og perfekt syet.

Det var derfor forbundet med stor respekt at være en dygtig skindsyerske. For kunne man sy gode kamikker, bukser og anorakker, så var man sikret en god tilværelse. I dag kan de traditionelle skinddragter ses på de fleste grønlandske bymuseer.

Fra klædedragt til nationaldragt

Da europæerne kom til Grønland i 16-1700-tallet bragte de klædestoffer og glasperler med sig som tuskvarer. Disse materialer kom gradvist til at indgå i klædedragten, især til festtøjet. Hos mændene blev skindbukserne erstattet af tykt, mørkt uldent stof kaldet 'holmensklæde', og hos kvinderne blev anorakken syet i silkestoffer.

Glasperlerne blev i begyndelsen brugt på samme måde, som man tidligere pyntede sig med benperler. Efterhånden blev det prestigefyldt at bruge flere og flere perler, og det er især tydeligt at se på kvindens nationaldragt.

"Glasperlerne blev i begyndelsen brugt på samme måde, som man tidligere pyntede sig med benperler."

"Ved fødselsdage kan man også bruge den grønlandske nationaldragt, ikke mindst ved barnets 1. fødselsdag."

Nationaldragtens anvendelse

I dag bruges den grønlandske nationaldragt ved særligt festlige lejligheder og højtider, såsom jul, påske, nationaldagen, konfirmation og bryllup. Ved fødselsdage kan man også bruge den grønlandske nationaldragt, ikke mindst ved barnets 1. fødselsdag.

Og når barnet har sin allerførste skoledag i begyndelsen af august, er det en meget stor festdag i Grønland. De seks-årige piger og drenge er som regel alle klædt i nationaldragter på denne særlige dag. Udover de traditionelle højtider ser besøgende i Grønland også nationaldragten i forbindelse med krydstogtsanløb eller ved særlige arrangementer.