Upernavik er et oplagt mål for rejsende, der leder efter en blanding af organiseret ferie og en selvstændig Arktisk ekspeditionslignende oplevelse. Byen og landskaberne omkring den er ubestridt en vildmarksoplevelse, og det forstærkes af tre måneders polarmørke om vinteren på grund af Upernaviks nordlige placering. Med masser af bygder i området, livlig bådtrafik hele sommeren og let adgang fra Grønlands største destination i Ilulissat er Upernavik nært forbundet med resten af landet.

Air Greenlands indenrigsflyvninger til Upernavik har den fordel, at de lander på toppen af det fjeld, som byen ligger nedenfor, og du har derfor første parket til områdets adventure oplevelser under indflyvningen. En bugt med tusindvis af småøer, Upernavik Isfjord nord for byen og verdens største fuglefjeld, Apparsuit, direkte syd for byen. Her er også et frilandsmuseum med historier fra kolonitiden og den norrøne tilstedeværelse i Grønland, og så er der en by fuld af spændende grønlændere, alle med hver deres vinkel på hverdagslivet i et nordgrønlandsk lokalsamfund.

Upernavik har den fordel, at de lander på toppen af et fjeld, du har derfor første parket til områdets adventure oplevelser under indflyvningen.

  • Der bor cirka 1160 mennesker i byen, men derudover bor der folk i ni bygder omkring Upernavik, og den samledes bygdebefolkning er større end byens indbyggertal.
  • Upernavik betyder “Forårspladsen” og stedet var tidligere en populær destination for Inuit der kom for at handle og fiske.
  • Upernavik har verdens nordligste frilandsmuseum.

NOGET ER UNDER FORANDRING

Upernavik er fyldt med kontraster. Byens fiskere spiller en væsentlig rolle i den nationale fiskeindustri og alligevel er samfundet så tilpas isoleret fra sydligere områder, at der er tydelige dialektforskelle fra bygd til bygd. Inuit traditioner såsom isfiskeri og jagten på havpattedyr er vigtige aktiviteter i Upernavik, også selvom klimaforandringer i stigende grad udfordrer erhvervets bæredygtighed og lige så stille åbner op for en mere mangfoldig og globalt påvirket industri i regionen.

Uanset om sådanne forandringer kommer til Upernavik indenfor et år eller årti, så vil befolkningen tilpasse sig og vise samme pionérånd og styrke, som man altid har gjort. Befolkningen i området byder som regel nye muligheder velkommen og blander dem afslappet med gamle favoritter såsom en god fodboldkamp eller en grillet ørred.

EN BUGT FULD AF ØER OG IS

Upernaviks skærgård har øer så langt øjet rækker, her er bogstavelig talt tusindvis af dem, og takket være Upernavik Isfjord er det aldrig helt sikkert hvilken fjerntliggende ø, der rent faktisk viser sig at være et stort isfjeld.

Sejlture og bygdebesøg er uomgængelige elementer, når du er i Upernavik, og sommermånedernes døgn uden solnedgang er den helt rigtige tid til at gøre det. Hvis den opstår, så grib chancen for at komme nordpå til isfjorden, eller tag på bygderundrejse i kajak - du finder bygder i alle retninger. Om vinteren kan du bytte sejladsen på åbent vand ud med hundeslædekørsel eller snescooterture på havisen, og når kun nordlyset oplyser landskabet bruger slædekuske og hunde deres finindstillede indre kompas til at finde vej.

Sejlture og bygdebesøg er uomgængelige elementer, når du er i Upernavik, og sommermånedernes døgn uden solnedgang er den helt rigtige tid til at gøre det.

  • Der er ikke noget hotel i Upernavik, men der er guesthouses med toilet, bad og internetadgang.

Foretrækker du at blive på landjorden så byder sommeren på elvfiskeri efter fjeldørred i en sådan overflod, at man kan fristes til at tænke, at nogen da må have sluppet en hel stime fisk ud lige inden gæsternes ankomst. Og besøger du området i august kan du opleve jagten på moskusokser i baglandet omkring Upernavik.